How Ukraine’s outgunned air force is fighting back Russian jets


एलवीआईवी, यूक्रेन: हर रात, एक अज्ञात विमान हैंगर में एंड्री लोइटर जैसे यूक्रेनी पायलट प्रतीक्षा करते हैं, प्रतीक्षा करते हैं, जब तक कि एक चिल्लाते हुए, एक-शब्द आदेश के साथ तनाव समाप्त नहीं हो जाता: “वायु!”
एंड्री अपने Su-27 सुपरसोनिक जेट में दौड़ता है और रनवे की ओर जल्दबाजी में टैक्सी करता है, जितनी जल्दी हो सके हवाई हो जाता है। वह इतनी तेजी से उड़ान भरता है कि वह अभी तक रात के लिए अपने मिशन को नहीं जानता है, हालांकि बड़ी तस्वीर हमेशा एक ही होती है – एक रूसी के लिए लड़ाई लाने के लिए वायु सेना यह संख्या में काफी बेहतर है लेकिन अभी तक यूक्रेन के ऊपर के आसमान पर नियंत्रण हासिल करने में विफल रहा है।
“मैं कोई जाँच नहीं करता,” एक यूक्रेनी वायु सेना के पायलट एंड्री ने कहा, जिसे साक्षात्कार देने की शर्त के रूप में अपना उपनाम या रैंक देने की अनुमति नहीं थी। “मैं अभी उतरता हूँ।”
लड़ाई में लगभग एक महीना, यूक्रेन में युद्ध के सबसे बड़े आश्चर्यों में से एक है रूसयूक्रेनी वायु सेना को हराने में विफलता। सैन्य विश्लेषकों को उम्मीद थी कि रूसी सेना यूक्रेन की वायु रक्षा और सैन्य विमानों को जल्दी से नष्ट या पंगु बना देगी, फिर भी ऐसा नहीं हुआ है। इसके बजाय, आधुनिक युद्ध में दुर्लभ, शीर्ष गन-शैली के हवाई डॉगफाइट, अब देश के ऊपर उग्र हो रहे हैं।
“हर बार जब मैं उड़ता हूं, तो यह एक वास्तविक लड़ाई के लिए होता है,” एंड्री ने कहा, जो 25 साल का है और युद्ध में 10 मिशन उड़ा चुका है। “रूसी के साथ हर लड़ाई में” जेट, कोई समानता नहीं है। उनके पास हमेशा हवा में पांच गुना अधिक ”विमान होते हैं।
यूक्रेनी पायलटों की सफलता ने यूक्रेनी सैनिकों को जमीन पर बचाने में मदद की है और शहरों में व्यापक बमबारी को रोका है, क्योंकि पायलटों ने कुछ रूसी क्रूज मिसाइलों को रोक दिया है। यूक्रेनी अधिकारियों का यह भी कहना है कि देश की सेना ने 97 फिक्स्ड विंग रूसी विमानों को मार गिराया है। उस संख्या की पुष्टि नहीं हो सकी है, लेकिन रूसी लड़ाकू विमानों के टूटे हुए अवशेष नदियों, खेतों और घरों में दुर्घटनाग्रस्त हो गए हैं।
यूक्रेन की वायु सेना लगभग पूरी गोपनीयता के साथ काम कर रही है। विश्लेषकों का कहना है कि इसके लड़ाकू जेट पश्चिमी यूक्रेन में हवाई पट्टियों से उड़ सकते हैं, जिन हवाई अड्डों पर बमबारी की गई है, वे टेकऑफ़ या लैंडिंग के लिए पर्याप्त रनवे बनाए रखते हैं – या यहां तक ​​​​कि राजमार्गों से भी। वे बहुत अधिक संख्या में हैं: माना जाता है कि रूस प्रति दिन लगभग 200 उड़ानें भरता है जबकि यूक्रेन पांच से 10 उड़ान भरता है।
यूक्रेनी पायलटों का एक फायदा है। अधिकांश देश में, रूसी विमान यूक्रेनी सेना द्वारा नियंत्रित क्षेत्र में उड़ान भरते हैं, जो विमान भेदी मिसाइलों को परेशान करने के लिए ले जा सकते हैं – और नीचे मार सकते हैं – विमानों।
यूक्रेन की वायु सेना के प्रवक्ता यूरी इहनत ने कहा, “यूक्रेन आसमान में प्रभावी रहा है क्योंकि हम अपनी जमीन पर काम करते हैं।” “हमारे हवाई क्षेत्र में उड़ने वाला दुश्मन हमारी वायु रक्षा प्रणालियों के क्षेत्र में उड़ रहा है।” उन्होंने रणनीति को रूसी विमानों को हवाई रक्षा जाल में फंसाने के रूप में वर्णित किया।
मिशेल इंस्टीट्यूट फॉर एयरोस्पेस स्टडीज के डीन और इराक में डेजर्ट स्टॉर्म हवाई अभियान के प्रमुख हमले योजनाकार डेव डेप्टुला ने कहा कि यूक्रेनी पायलटों के प्रभावशाली प्रदर्शन ने संख्या में उनके नुकसान का मुकाबला करने में मदद की थी। उन्होंने कहा कि यूक्रेन में अब लगभग 55 ऑपरेशनल फाइटर जेट हैं, एक संख्या जो शूट-डाउन और यांत्रिक विफलताओं से घट रही है, क्योंकि यूक्रेनी पायलट “उन्हें अधिकतम प्रदर्शन के लिए जोर दे रहे हैं।”
यूक्रेन के राष्ट्रपति वलोडिमिर ज़ेलेंस्कीने पश्चिमी सरकारों से यूक्रेनी वायु सेना को फिर से भरने के लिए बार-बार अपील की है और नाटो को देश पर नो-फ्लाई ज़ोन लागू करने के लिए कहा है, एक कदम पश्चिमी नेताओं ने अब तक लेने से इनकार कर दिया है। स्लोवाकिया और पोलैंड ने मिग-29 लड़ाकू जेट भेजने पर विचार किया है, जिन्हें यूक्रेनी पायलट न्यूनतम अतिरिक्त प्रशिक्षण के साथ उड़ा सकते थे, लेकिन अभी तक कोई स्थानान्तरण नहीं किया गया है।
“रूसी सैनिकों ने पहले ही यूक्रेन पर लगभग 1,000 मिसाइलें दागी हैं, अनगिनत बम,” श्री ज़ेलेंस्की ने 16 मार्च को कांग्रेस को एक वीडियो संबोधन में और अधिक विमानों की अपील करते हुए कहा। “और आप जानते हैं कि वे मौजूद हैं, और आपके पास वे हैं, लेकिन वे पृथ्वी पर हैं, यूक्रेन में नहीं – यूक्रेनी आकाश में।”
श्री डेप्टुला ने कहा कि इन जेट विमानों को यूक्रेन में स्थानांतरित करना महत्वपूर्ण है। “पुनः आपूर्ति के बिना,” उन्होंने कहा, “पायलटों से बाहर निकलने से पहले वे हवाई जहाज से बाहर निकल जाएंगे।”
पायलट रहित ड्रोन भी यूक्रेनी सेना के शस्त्रागार में एक उपकरण हैं, लेकिन हवाई क्षेत्र के नियंत्रण की लड़ाई में नहीं। यूक्रेन एक तुर्की निर्मित सशस्त्र ड्रोन उड़ाता है, बायरकटार टीबी -2, एक प्लोडिंग, प्रोपेलर विमान जो जमीन पर टैंक या तोपखाने के टुकड़ों को नष्ट करने में घातक रूप से प्रभावी है लेकिन हवा में लक्ष्य को हिट नहीं कर सकता है। यदि यूक्रेन की हवाई सुरक्षा विफल हो जाती है, तो रूसी जेट उन्हें आसानी से उठा सकते हैं।
यूक्रेन के युद्ध प्रयासों के अन्य पहलुओं की तरह, स्वयंसेवक हवाई लड़ाई में भूमिका निभाते हैं। एक स्वयंसेवक नेटवर्क रूसी जेट के लिए देखता है और सुनता है, निर्देशांक और अनुमानित गति और ऊंचाई में कॉल करता है। अन्य निजी यूक्रेनी पायलटों ने अपने विमानों से अप-टू-डेट नागरिक नेविगेशन उपकरण हटा दिए हैं और इसे वायु सेना को सौंप दिया है, अगर यह मददगार हो सकता है।
आधुनिक युद्ध में हवा से हवा में मुकाबला दुर्लभ रहा है, हाल के दशकों में केवल अलग-अलग उदाहरण हैं। उदाहरण के लिए, अमेरिकी पायलटों ने 1991 में पहले इराक युद्ध के बाद से व्यापक हवाई डॉगफाइट नहीं उड़ाई है। तब से, अमेरिकी लड़ाकू जेट कुछ ही मौकों पर हवा से हवा में लड़ाई में लगे हैं, बाल्कन युद्धों में 10 विमानों को मार गिराया है और श्री डेप्टुला के अनुसार, सीरिया में एक विमान।
रात के आकाश में, एंड्री ने कहा कि वह दुश्मन के विमानों की स्थिति को समझने के लिए उपकरणों पर निर्भर करता है, जिसके बारे में उनका कहना है कि वे हमेशा मौजूद रहते हैं। उसने रूसी जेट को मार गिराया है लेकिन उसे यह बताने की अनुमति नहीं थी कि कितने, या किस प्रकार के हैं। उन्होंने कहा कि उनकी लक्ष्यीकरण प्रणाली कुछ दर्जन मील दूर विमानों पर गोलीबारी कर सकती है।
उन्होंने कहा, “मेरे पास ज्यादातर हवाई ठिकानों को निशाना बनाने, दुश्मन के जेट विमानों को रोकने का काम है।” “मैं अपने लक्ष्य पर मिसाइल के बंद होने का इंतजार करता हूं। उसके बाद मैं आग लगाता हूं।”
जब उन्होंने एक रूसी जेट को मार गिराया, तो उन्होंने कहा, “मुझे खुशी है कि यह विमान अब मेरे शांतिपूर्ण शहरों पर बमबारी नहीं करेगा। और जैसा कि हम व्यवहार में देखते हैं, ठीक यही रूसी जेट करते हैं।”
यूक्रेन में अधिकांश हवाई लड़ाई रात में हुई है, क्योंकि रूसी विमान अंधेरे में हमला करते हैं जब वे हवाई सुरक्षा के लिए कम कमजोर होते हैं। यूक्रेन पर डॉगफाइट्स में, एंड्री ने कहा, रूसी आधुनिक सुखोई जेट विमानों की एक श्रृंखला उड़ा रहे हैं, जैसे कि Su-30, Su-34 और Su-35।
“मेरे पास ऐसे हालात थे जब मैं एक रूसी विमान को लक्ष्य और आग लगाने के लिए पर्याप्त दूरी तक पहुंच रहा था,” उन्होंने कहा। “मैं पहले से ही इसका पता लगा सकता था, लेकिन मेरी मिसाइल के बंद होने का इंतजार कर रहा था, जबकि उसी समय जमीन से उन्होंने मुझे बताया कि एक मिसाइल पहले ही मुझ पर दागी गई थी।”
उन्होंने कहा कि उन्होंने अपने बाद आने वाली मिसाइलों की ईंधन आपूर्ति को समाप्त करने के लिए अपने जेट को चरम बैंकों, गोताखोरों और चढ़ाई की एक श्रृंखला के माध्यम से चलाया। “मुझे खुद को बचाने का समय इस बात पर निर्भर करता है कि मिसाइल कितनी दूर मुझ पर दागी गई और किस तरह की मिसाइल,” उन्होंने कहा।
फिर भी, उन्होंने एक स्पष्ट, धूप वाले दिन एक साक्षात्कार में कहा, “मैं अभी भी अपने शरीर में एड्रेनालाईन की एक बड़ी भीड़ महसूस कर सकता हूं क्योंकि हर उड़ान एक लड़ाई है।”
किशोरी के रूप में पायलट बनने का फैसला करने के बाद एंड्री ने खार्किव वायु सेना स्कूल से स्नातक की उपाधि प्राप्त की। “न तो मैंने और न ही मेरे दोस्तों ने कभी सोचा था कि हमें एक वास्तविक युद्ध का सामना करना पड़ेगा,” उन्होंने कहा। “लेकिन ऐसा नहीं है कि यह कैसे निकला।”
उन्होंने कहा कि एंड्री अपनी पत्नी को यूक्रेन के सुरक्षित हिस्से में ले गया है, लेकिन उसने देश नहीं छोड़ा है। वह यूक्रेनी सेना के लिए घर का बना छलावरण जाल बुनती है। वह परिवार के सदस्यों को कभी नहीं बताता कि वह कब ड्यूटी पर जा रहा है, उसने कहा, रात की उड़ान से लौटने के बाद ही फोन करना।
एंड्री ने कहा, “मुझे जीतने के लिए केवल अपने कौशल का उपयोग करना है।” “मेरे कौशल रूसियों से बेहतर हैं। लेकिन दूसरी तरफ, मेरे कई दोस्त और यहां तक ​​कि मुझसे ज्यादा अनुभवी लोग भी मर चुके हैं।”

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