sri lanka: China-backed projects testament to Sri Lanka’s mismanagement


हंबनटोटा: बिना विमानों वाला हवाई अड्डा, बिना डिनर वाला घूमने वाला रेस्तरां, कर्ज से भरा बंदरगाह – श्रीलंकाका आर्थिक संकट चीनी-वित्त पोषित परियोजनाओं द्वारा बढ़ा दिया गया है जो सरकारी अपव्यय के लिए उपेक्षित स्मारकों के रूप में खड़े हैं।
दक्षिण एशियाई द्वीप राष्ट्र ने वर्षों के बजट की कमी और व्यापार घाटे को पूरा करने के लिए भारी उधार लिया, लेकिन गैर-विचारणीय बुनियादी ढांचा परियोजनाओं पर भारी रकम खर्च की, जिसने सार्वजनिक वित्त को और अधिक सूखा दिया है।

1948 में ब्रिटेन से आजादी के बाद से अब यह अपने सबसे खराब वित्तीय संकट की चपेट में है, महीनों के ब्लैकआउट और भोजन और ईंधन की तीव्र कमी के कारण इसके 22 मिलियन लोग परेशान हैं।
अपने आर्थिक कुप्रबंधन पर सरकार के इस्तीफे की मांग को लेकर हफ्तों तक शांतिपूर्ण विरोध प्रदर्शनों के बाद, सोमवार को सरकार समर्थक समर्थकों के प्रदर्शनकारियों के साथ झड़प के बाद चीजें हिंसक हो गईं, जिसमें पांच लोगों की मौत हो गई और कम से कम 225 घायल हो गए।

सफेद-हाथी परियोजनाओं में से कई जिन्होंने संकट को दूर करने में मदद की, अब धूल जमा हो रही है हम्बनटोटा जिला, शक्तिशाली का घर राजपक्षा कबीले, जिसने अपने राजनीतिक दबदबे और चीनी ऋणों में अरबों का इस्तेमाल किया, ग्रामीण चौकी को एक प्रमुख आर्थिक केंद्र में बदलने के असफल प्रयास में।
प्रधानमंत्री महिंदा राजपक्षे – जिन्होंने कई परियोजनाओं को चालू किया – ने सोमवार को अपने इस्तीफे की घोषणा की, उसी दिन सरकार विरोधी प्रदर्शन हिंसक हो गए।
लेकिन उनके छोटे भाई गोटाबाया अध्यक्ष रहता है।

इंफ्रास्ट्रक्चर ड्राइव का केंद्रबिंदु दुनिया के सबसे व्यस्त पूर्व-पश्चिम शिपिंग लेन पर एक गहरा बंदरगाह था, जो औद्योगिक गतिविधि को बढ़ावा देने के लिए था।
इसके बजाय, इसने परिचालन शुरू करने के क्षण से ही धन का रक्तस्राव किया है।
हंबनटोटा के लंबे समय से रहने वाले दिनुका ने एएफपी को बताया, “जब परियोजनाओं की घोषणा की गई तो हम बहुत आशान्वित थे और यह क्षेत्र बेहतर हुआ।”
“लेकिन अब इसका कोई मतलब नहीं है। वह बंदरगाह हमारा नहीं है और हम जीने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।”
हंबनटोटा बंदरगाह अपने निर्माण के वित्तपोषण के लिए 1.4 बिलियन डॉलर के चीनी ऋण की सेवा करने में असमर्थ था, छह वर्षों में $ 300 मिलियन का नुकसान हुआ।

2017 में, एक चीनी राज्य के स्वामित्व वाली कंपनी को बंदरगाह के लिए 99 साल का पट्टा सौंपा गया था – एक ऐसा सौदा जिसने पूरे क्षेत्र में चिंताओं को जन्म दिया कि बीजिंग ने हिंद महासागर में एक रणनीतिक पैर जमा लिया था।
बंदरगाह की अनदेखी एक और चीनी समर्थित अपव्यय है: $ 15.5 मिलियन का सम्मेलन केंद्र जो खुलने के बाद से काफी हद तक अप्रयुक्त रहा है।
पास में ही राजपक्षे हवाई अड्डा है, जिसे चीन से 200 मिलियन डॉलर के ऋण के साथ बनाया गया है, जिसका उपयोग इतना कम किया जाता है कि एक समय यह अपने बिजली बिल को कवर करने में असमर्थ था।
राजधानी कोलंबो में, चीनी-वित्त पोषित पोर्ट सिटी परियोजना है – एक कृत्रिम 665-एकड़ द्वीप जो दुबई को प्रतिद्वंद्वी वित्तीय केंद्र बनने के उद्देश्य से स्थापित किया गया है।

लेकिन आलोचकों ने पहले ही इस परियोजना के “छिपे हुए कर्ज के जाल” बनने की आवाज उठाई है।
– सबसे बड़ा द्विपक्षीय ऋणदाता – चीन सरकार का सबसे बड़ा द्विपक्षीय ऋणदाता है और इसके 51 बिलियन डॉलर के विदेशी ऋण का कम से कम 10 प्रतिशत का मालिक है।
लेकिन विश्लेषकों का मानना ​​है कि अगर राज्य के स्वामित्व वाली फर्मों और श्रीलंका के केंद्रीय बैंक को दिए गए ऋणों को ध्यान में रखा जाए तो सही संख्या काफी अधिक है।
वर्षों तक बढ़ते बजट घाटे को कवर करने के लिए ऋण लेने और द्वीप की अर्थव्यवस्था को टिके रखने के लिए आवश्यक आयातित उत्पादों को वित्तपोषित करने के बाद, उधार ने श्रीलंका की गंभीर वित्तीय स्थिति में योगदान दिया।

श्रीलंका के चेयरमैन मुर्तजा जाफरजी ने कहा, “कई दशकों में राजकोषीय लापरवाही और कमजोर शासन… ने हमें मुश्किल में डाल दिया।” अधिवक्ता संस्थान थिंक टैंक ने एएफपी को बताया।
कोरोनोवायरस महामारी के बाद पर्यटन और प्रेषण से महत्वपूर्ण राजस्व टारपीडो के बाद आर्थिक संकट भारी हो गया, जिससे आयात पर निर्भर देश विदेश से आवश्यक सामान खरीदने में असमर्थ हो गया।
– ‘चीन ने अपना सर्वश्रेष्ठ किया है’ – अपने बढ़ते कर्ज के बोझ को पूरा करने में असमर्थ, और क्रेडिट रेटिंग डाउनग्रेड के साथ अंतरराष्ट्रीय मुद्रा बाजार पर नए ऋण के स्रोत सूख रहे हैं, श्रीलंका की सरकार ने पिछले महीने अपने विदेशी ऋण दायित्वों पर एक चूक की घोषणा की।
इसने चीन के साथ अपने पुनर्भुगतान कार्यक्रम पर फिर से बातचीत करने की मांग की थी, लेकिन बीजिंग ने इसके बजाय मौजूदा उधार चुकाने के लिए अधिक द्विपक्षीय ऋण की पेशकश की।
श्रीलंका की मदद के लिए अपील से उस प्रस्ताव को खारिज कर दिया गया था अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष – एक ऐसा कदम जिसने चीनी उधारदाताओं के रूप में घबराहट पैदा की है, उन्हें अब अपने ऋणों में कटौती करने की आवश्यकता होगी।
चीनी राजदूत ने कहा, “चीन ने श्रीलंका को डिफॉल्ट न करने में मदद करने की पूरी कोशिश की है, लेकिन दुख की बात है कि वे आईएमएफ के पास गए और डिफॉल्ट करने का फैसला किया।” क्यूई जेनहोंग पिछले महीने संवाददाताओं से कहा।
कई श्रीलंकाई लोगों के लिए, बड़े पैमाने पर अप्रयुक्त बुनियादी ढांचा परियोजनाएं राजपक्षे कबीले के कुप्रबंधन के प्रबल प्रतीक बन गए हैं।
“हम पहले से ही कर्ज में डूबे हुए हैं,” ने कहा कृष्णा कुलतुंगाकोलंबो में एक छोटे से स्टेशनरी स्टोर के मालिक।
कुलतुंगा का व्यवसाय लोटस टॉवर के प्रवेश द्वार के पास बैठता है, जो एक फूलों के आकार का गगनचुंबी इमारत है जिसे चीनी फंड द्वारा नियंत्रित किया जाता है।
टॉवर का रंगीन कांच का मुखौटा राजधानी के क्षितिज पर हावी है, लेकिन इसके इंटीरियर – और शहर के मनोरम दृश्यों के साथ एक नियोजित घूमने वाला रेस्तरां – जनता के लिए कभी नहीं खोला गया है।
“अगर हम भोजन के लिए भीख मांगते रह गए तो इस मीनार पर गर्व करने का क्या मतलब है?” कुलतुंगा से पूछा।

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