नीरज चोपड़ा मायावी ट्रैक और फील्ड ओलंपिक गोल्ड के साथ एक बादशाह के रूप में विकसित हुए


नीरज चोपड़ा अपने विशाल टोक्यो ओलंपिक स्वर्ण के साथ भारतीय एथलेटिक्स में एक नए युग की शुरुआत की जिसने उन्हें देश में एक सुपर स्टार का दर्जा दिलाया, जिसने एक सदी से भी अधिक समय से ट्रैक और फील्ड स्पर्धाओं में इस तरह की शानदार सफलता का इंतजार किया था। किसान के बेटे नीरज, जो शुक्रवार को 24 साल के हो गए, ने 7 अगस्त को 87.58 मीटर के अपने स्वर्ण-विजेता थ्रो के साथ भारतीय खेल इतिहास में अपना नाम अमर कर दिया, जो शोपीस के अंतिम दिन था। यह उनका व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ प्रयास भी नहीं था, लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ा क्योंकि चोपड़ा निशानेबाज अभिनव बिंद्रा के बाद ओलंपिक में व्यक्तिगत स्वर्ण पदक जीतने वाले केवल दूसरे भारतीय बने।

ओलंपिक के लिए शीर्ष श्रेणी की प्रतियोगिता से कम, चोपड़ा एक निश्चित शॉट पदक के दावेदार भी नहीं थे, लेकिन उन्होंने भारतीय खेल लोककथाओं में प्रवेश करने के लिए कुछ दूरी पर मैदान से बेहतर प्रदर्शन किया।

आत्मविश्वास से भरपूर, मुश्किल से ही कोई नर्वस दिखाते हुए, चोपड़ा सचमुच अपने बॉसी थ्रो के साथ मैदान के मालिक थे, जिसे वर्ल्ड एथलेटिक्स द्वारा टोक्यो खेलों में ट्रैक और फील्ड के 10 जादुई क्षणों में से एक सूचीबद्ध किया गया था।

किसने सोचा होगा कि वजन कम करने के लिए एथलेटिक्स का सहारा लेने वाला एक मोटा बच्चा भारत का पहला ट्रैक-एंड-फील्ड ओलंपिक स्वर्ण पदक विजेता बन जाएगा।

यह 13 साल में भारत का पहला और 1980 के मास्को खेलों के बाद दूसरा स्वर्ण था।

चोपड़ा ने ऐतिहासिक स्वर्ण पदक जीतने के बाद कहा, “यह अविश्वसनीय लगता है। यह मेरे और मेरे देश के लिए गर्व का क्षण है। यह क्षण हमेशा मेरे साथ रहेगा।”

जबकि चोपड़ा का स्वर्णिम क्षण भारतीय एथलेटिक्स में एक नई शुरुआत है, लेकिन इस वर्ष ने महान मिल्खा सिंह के निधन के साथ एक युग का अंत भी देखा – स्वतंत्र भारत के सबसे महान खेल आइकन में से एक, जो 1960 में एक व्हिस्कर द्वारा ओलंपिक 400 मीटर कांस्य पदक से चूक गए थे। रोम गेम्स।

चोपड़ा के ऐतिहासिक कारनामे से कुछ महीने पहले 91 साल की उम्र में ‘फ्लाइंग सिख’ का चंडीगढ़ में निधन हो गया।

चोपड़ा ने अपनी प्रेरणादायक उपलब्धि मिल्खा को समर्पित की, जिन्होंने अपनी मृत्यु से पहले एक भारतीय को एथलेटिक्स में ओलंपिक स्वर्ण जीतने का सपना देखा था।

चोपड़ा ने कहा, “मिल्खा सिंह स्टेडियम में राष्ट्रगान सुनना चाहते थे। वह अब हमारे बीच नहीं हैं लेकिन उनका सपना पूरा हो गया है।”

लंबे समय से डोपिंग के विवादों में घिरे भारतीय एथलेटिक्स के लिए भी यह मोचन का समय था। खेल ने आखिरकार यह साबित करने के लिए टैग छोड़ दिया कि वह एशियाई खेलों और राष्ट्रमंडल खेलों से परे पदक जीत सकता है।

डिस्कस थ्रोअर कमलप्रीत सिंह भी कुछ समय के लिए सुर्खियों में थीं, जब वह क्वालीफाइंग दौर में दूसरे स्थान पर रही थीं। वह अंततः फाइनल में छठे स्थान पर रही।

25 वर्षीय ने हाल के वर्षों में तेजी से प्रगति की क्योंकि उसने ओलंपिक से पहले पटियाला में राष्ट्रीय रिकॉर्ड (65.06 मीटर) स्थापित करने के लिए 4 मीटर से अधिक का सुधार किया।

पुरुषों की 4×400 मीटर रिले टीम ने एशियाई रिकॉर्ड तोड़ा लेकिन फिर भी फाइनल में जगह बनाने में नाकाम रही, यह रेखांकित करते हुए कि ओलंपिक में कितनी कड़ी प्रतिस्पर्धा है।

अविनाश साबले दूसरे भारतीय थे जिन्होंने पुरुषों की 3000 मीटर स्टीपलचेज में अपने राष्ट्रीय रिकॉर्ड को बेहतर बनाया, लेकिन फाइनल में जगह नहीं बना सके जबकि स्प्रिंटर दुती चंद ने निराश किया। हिमा दास ने खेलों के लिए क्वालीफाई भी नहीं किया था।

COVID-19 महामारी द्वारा खेल की दुनिया में फेंका गया, कोई भी पुरुषों के भाला फेंक स्पर्धा में पदक के बारे में निश्चित नहीं था, सिवाय अति आत्मविश्वास के – बल्कि आत्मविश्वास से अधिक – जर्मनी के जोहान्स वेटर जो आए थे सात 90 मीटर से अधिक राक्षसी थ्रो करने के बाद ओलंपिक।

इसके विपरीत, चोपड़ा ने सिर्फ तीन अंतरराष्ट्रीय स्पर्धाओं में भाग लिया। उनमें से दो यूरोप में स्थानीय प्रतिस्पर्धियों के साथ मामूली घटनाएं थीं और वेटर ने प्रसिद्ध रूप से दावा किया था कि भारतीय के लिए उन्हें हराना मुश्किल होगा।

लेकिन चोपड़ा को आखिरी हंसी आई क्योंकि उन्होंने क्वालिफिकेशन राउंड में आसानी से टॉप किया जबकि वेटर ने फाइनल राउंड में जगह बनाने के लिए संघर्ष किया।

फाइनल में तीन थ्रो के बाद वेटर का सफाया हो गया, जबकि आत्मविश्वास से भरे और शांत चोपड़ा ने दूसरे दौर के प्रयास में स्वर्ण पदक जीता।

उनके लिए आयोजित सम्मान समारोहों में देश में ऐसा उन्माद था कि चोपड़ा को थकावट के कारण ऐसा ही एक समारोह बीच में ही छोड़ना पड़ा। उनकी सोशल मीडिया पर फॉलोइंग रातों-रात लाखों में पहुंच गई और उनकी ब्रांड वैल्यू आसमान छू गई।

अपने ओलंपिक के कारनामों के दो महीने बाद वह आखिरकार शिविर में शामिल हो गए और ऑफ-सीजन प्रशिक्षण के लिए संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए रवाना हो गए।

इस वर्ष भी भारतीय युवाओं ने केन्या में विश्व जूनियर चैंपियनशिप में अच्छा प्रदर्शन किया, जिसमें अंजू बॉबी जॉर्ज की एक लंबी जम्पर शैली सिंह और 10,000 मीटर रेस वॉकर अमित खत्री ने एक-एक रजत जीता।

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बेलारूसी मध्य और लंबी दूरी के कोच निकोलाई स्नेसारेव का एनआईएस पटियाला में एक प्रतियोगिता से कुछ घंटे पहले निधन हो गया, जबकि एक अन्य पूर्व एथलीट, 1951 एशियाड पदक विजेता और 1952 ओलंपिक मैराथन खिलाड़ी सूरत सिंह माथुर की COVID-19 से मृत्यु हो गई।

महान स्प्रिंटर पीटी उषा को विश्व स्तरीय एथलीट बनाने वाले महान कोच ओम नांबियार का भी वर्ष की शुरुआत में पद्म श्री से सम्मानित किए जाने के बाद निधन हो गया। पीटीआई पीडीएस एटी

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